• Indonesia is struggling to keep its generals in barracks

    Hipolitus Yolisandry Ringgi Wangge, Marthinus Academy in Jakarta

    Indonesia’s democracy still faces the New Order legacy of military ambition within civilian political institutions, even after 19 years of reformation and the retreat from politics of the Indonesian military (known in Indonesian as the Tentara Nasional Indonesia, or TNI). The recent public displays of political aspiration by former general Gatot Nurmantyo provide an illustrative example. 


    Nurmantyo pursued controversy during his leadership as a TNI commander. He attended a politically motivated mass rally in 2016 and presented a series of lectures at a number of universities and Islamic boarding houses. He also gave speeches at several political party events. These political acts reflect the struggle of Indonesian political institutions to manage the legacy of Suharto-era military-backed authoritarianism.

    The TNI is grappling with how to best respond to three key issues: (1) institutional constraints on the political ambitions of its high-ranking officers, (2) the growing concerns of conservative religious identities and (3) military modernisation.

    For some analysts, Nurmantyo’s political bravado does not automatically indicate a setback to Indonesian democracy, since it may represent only individual political ambition. As an institution, the TNI has extricated itself from national and local political institutions. The military focusses much of its attention on external threats and focusses comparatively little on internal threats.

    But while the TNI has no role in politics, it is involved in activities that are not directly military, such as turning soldiers’ houses into detention centres for corruptors; building and protecting vital infrastructure and engaging in government programs, such as food self-sufficiency. The result of all this is a complicated picture of the extent to which the TNI can achieve professionalisation, modernisation and regional influence.

    Nurmantyo’s ambition to be active in political matters is not unique in recent decades. In their waning days of service, some high-ranking officers run for regional and national elections instead of remaining neutral. This raises the question of how the TNI can control these political aspirations.

    Internal military reform began with the abolition of the TNI dual-function in 2000, and was institutionalised under the 2004 TNI Law, but could not generate strong institutional constraints on the political aspirations of senior military officers. The TNI Law requires officers to be neutral and resign from their military positions before running for elections, but it does not specifically address potential abuses of power by officers using their military positions and facilities for their own political gains (particularly to boost their profiles prior to elections).

    Since the end of Suharto’s New Order, the TNI has redefined its role in Indonesian democracy and in relation to Islamic identity politics. Islamic political groups and their proponents have grown in power over the past three years, especially in terms of their ability to mobilise supporters. During the early reformation, the military used Muslim groups to underpin its previous dominance. More recently, Indonesia’s consolidated democracy provides an arena for both conservative Islamic groups and the military to express their complementary interests. For conservative Islamic groups, the TNI’s support boosts their bargaining power towards entities that they consider an ‘enemy of Islam’ — including the current administration. Likewise, the military manipulates Islamic voices to underpin its role outside of its defence-related duties.

    As a result, civilian oversight of the TNI’s primary functions remains weak. Conservative Islamic groups and the TNI have both received greater public attention due partly to their exploitation of one of Indonesian President Joko Widodo’s political weaknesses: his lack of a stronghold in either the Islamic grassroots or the military.

    In line with this weak oversight, Nurmantyo’s reign as TNI commander did little to further the President’s ambitious Global Maritime Fulcrum, and the military’s full response to this plan is still unclear. Nurmantyo displayed limited interest in charting a course for the TNI to help Indonesia become a global maritime fulcrum for Asia.

    The Indonesian Navy is transforming its brown-water navy (a navy that can operate only in fluvial and immediate coastal regions) into a green-water navy (a navy that can operate further out in a country’s territorial waters). This is intended to boost Indonesia’s naval projection power at the regional level

    Accordingly, the Navy Blueprint 2013 calls for Indonesia to have a 274-ship force structure, 12 submarines and three independent fleets operating across the country by 2024.

    This plan is insufficient to cover strategic shipping routes, such as the Strait of Malacca and the Strait of Lombok — both of which are critical for Indonesia to be a ‘global maritime fulcrum’. In addition, the Navy’s capability and credibility to act as a guardian in protecting sea lanes and international navigation channels that pass through Indonesian waters is questionable. Given that the Indonesian Navy has long suffered from a defence budget that is insufficient to upgrade its military vessels, developing a green-water navy capability by 2024 may be too ambitious.

    The Navy also struggles to manage shipping and the quality of its seaports — the baseline of the Indonesian maritime fulcrum. To further complicate the story, the Indonesian maritime policy lacks strong coordination among the 13 maritime security agencies. Interagency clashes are not uncommon and the Navy lacks the authority to act as a central command. A strategic plan and a complicated maritime regime were absent during Nurmantyo’s leadership.

    Given these many complications, Nurmantyo’s profile as a TNI commander should elicit concern about how the Indonesian government deals with the legacy of the authoritarian regime, particularly with regard to controlling the political aspirations of officers. Managing these ambitions will have a profound effect not only on the democratic system but also on military modernisation.

    Hipolitus Yolisandry Ringgi Wangge is a Researcher at the Marthinus Academy in Jakarta. A version of the article was first published by The Diplomat here and by East Asia Forum here

    Indonesia kesulitan menahan jenderal-jenderal di barak

    Hipolitus Yolisandry Ringgi Wangge, Marthinus Academy di Jakarta

    Demokrasi Indonesia masih juga dihadapkan dengan warisan Orde Baru berupa ambisi militer untuk masuk ke dalam ranah institusi-institusi politik sipil, bahkan setelah bergulirnya reformasi selama 19 tahun dan keluarnya militer Indonesia (TNI) dari politik. Aspirasi politik yang dipertontonkan secara publik oleh mantan Panglima TNI Gatot Nurmantyo menjadi suatu contoh penting untuk diamati. 

    Nurmantyo menuai kontroversi sepanjang masa jabatannya sebagai Panglima TNI. Dia menghadiri aksi masa bermotif politik di tahun 2016 serta memberikan serangkaian kuliah di sejumlah universitas dan pesantren-pesantren. Nurmantyo juga memberikan beberapa pidato di sejumlah acara partai politik. Kegiatan-kegiatan politik tersebut merefleksikan kesulitan institusi-institusi politik Indonesia mengelola warisan otoritarianisme zaman Suharto yang didukung militer.

    TNI kini harus bergulat dengan tiga isu utama, yakni: (1) batasan-batasan institusional terhadap ambisi politik dari perwira-perwira tingginya, (2) kekhawatiran terhadap identitas keagamaan yang konservatif serta (3) modernisasi militer.

    Bagi sejumlah analis, keberanian manuver politik Nurmantyo tidak secara otomatis mengindikasikan kemunduran dalam demokrasi Indonesia, karena contoh tersebut hanya merepresentasikan ambisi politik individual saja. Secara institusional, TNI telah melepaskan diri sepenuhnya dari institusi-institusi politik lokal maupun nasional. TNI telah memusatkan perhatiannya terhadap ancaman-ancaman eksternal dan tidak lagi terlalu terpaku pada ancaman-ancaman yang sifatnya internal.  

    Meskipun TNI tidak lagi memainkan peran politik langsung, TNI masih terlibat dalam kegiatan-kegiatan yang tidak sepenuhnya bersifat militer, misalnya mengalihfungsikan perumahan tentara menjadi pusat-pusat detensi bagi koruptor,  membangun dan melindungi infrastruktur vital serta turut andil dalam program-program pemerintah, seperti kemandirian pangan. Semua hal ini menghasilkan suatu gambaran yang keruh akan kemampuan TNI melaksanakan profesionalisasi, modernisasi dan proyeksi kapabilitas hingga tingkat regional.   

    Ambisi Nurmantyo untuk turut aktif di urusan politik bukanlah sesuatu yang unik dalam beberapa dekade terakhir ini. Memasuki masa pensiun, perwira-perwira tinggi kerap mencalonkan diri untuk pemilihan umum daerah ataupun nasional, dan bukannya memilih untuk mengambil sikap netral. Hal ini memunculkan pertanyaan mengenai bagaimana TNI seharusnya bisa mengendalikan aspirasi-aspirasi politik ini. 

    Reformasi internal TNI, yang dimulai dengan keputusan menghapuskan dwifungsi TNI pada tahun 2000, dan telah terinstitusionalisasikan di bawah UU TNI tahun 2004, tetap tidak mampu menciptakan batasan-batasan institusional terhadap aspirasi-aspirasi politik dari perwira-perwira tinggi militernya. UU TNI memang mengharuskan perwiranya untuk mengambil sikap netral dan mengundurkan diri dari posisi militer mereka sebelum mencalonkan diri untuk pemilihan umum, namun memang tidak diatur potensi-potensi penyalahgunaan kekuatan oleh perwira yang menggunakan jabatan serta fasilitas-fasilitas TNI untuk kepentingan politik individual mereka (khususnya untuk meningkatkan pamor politik menjelang pemilihan umum). 

    Sejak berakhirnya Orde Baru Suharto, TNI telah meredefinisikan kembali perannya dalam demokrasi Indonesia dan perannya terhadap politik identitas Islam. Kelompok politik Islam dan simpatisan mereka telah tumbuh secara signifikan dalam tiga tahun terakhir ini, khususnya dalam kemampuan mereka memobilisasi dukungan. Di awal periode Reformasi, militer menggunakan kelompok-kelompok Islam untuk mendukung posisinya yang dominan. Baru-baru ini, demokrasi Indonesia yang terkonsolidasikan telah menyediakan ruang bagi kelompok-kelompok Islam konservatif dan bagi militer untuk mengekspresikan kepentingan bersama mereka.

    Bagi kelompok konservatif Islam, dukungan TNI telah meningkatkan daya tawar mereka terhadap pihak-pihak yang dianggap ‘musuh Islam’ – termasuk pemerintahan saat ini. Sebaliknya, militer pun memanipulasi suara kelompok-kelompok Islam untuk menguatkan perannya di luar tugas-tugas terkait pertahanan. 

    Sebagai hasilnya, pengawasan sipil terhadap tugas pokok dan fungsi utama dari TNI tetap lemah. Kelompok-kelompok Islam konservatif dan TNI telah menerima perhatian publik yang besar karena keduanya telah mengeksploitasi salah satu kelemahan politik dari Presiden Joko Widodo: tidak adanya basis dukungan Jokowi di dalam kelompok akar rumput Islam maupun dari dalam militer. 

    Bersamaan dengan lemahnya pengawasan sipil ini, masa jabatan Nurmantyo sebagai Panglima TNI berperan kecil sekali bagi presiden dalam mewujudkan ambisi Global Maritime Fulcrum, dan ketanggapan sepenuhnya dari militer terhadap rencana ini pun masih belum jelas. Nurmantyo menunjukkan minat yang sangat terbatas dalam memetakan jalan bagi TNI untuk menjadikan Indonesia sebagai poros maritim global bagi Asia.

    Angkatan Laut (TNI-AL) kini tengah mentransformasikan brown-water navy (angkatan laut yang mampu beroperasi di kawasan perairan sungai dan pantai) menjadi green-water navy (angkatan laut yang bisa beroperasi lebih jauh di seluruh laut teritorial nasional). Hal ini ditujukan untuk mendongkrak proyeksi kekuatan maritim Indonesia di tingkat regional. Dengan demikian, Blue Print TNI-AL 2013 merencanakan bagi Indonesia untuk memiliki struktur kekuatan yang terdiri dari 274 kapal, 12 kapal selam, dan tiga armada independen yang beroperasi secara nasional pada tahun 2024.  

    Perencanaan ini tidak mencukupi untuk meliputi rute-rute lalu lintas maritim strategis, seperti Selat Malaka dan Selat Lombok — yang keduanya merupakan kunci untuk Indonesia bisa menjadi ‘poros maritim global’. Lebih lanjut lagi, kapabilitas dan kredibilitas TNI-AL untuk bertindak sebagai penjaga yang mampu melindungi jalur-jalur laut dan lajur navigasi internasional yang melalui perairan Indonesia pun masih dipertanyakan. Mengingat bahwa TNI-AL sejak lama memang diberikan anggaran militer yang tidak mencukupi untuk memutakhirkan kapal-kapal militernya, maka pengembangan kapabilitas green-water navy pada tahun 2024 terkesan terlampau ambisius.   

    TNI-AL juga kesulitan dalam menangani lalu lintas laut dan menjaga kualitas pelabuhan-pelabuhan yang ada – yang keduanya merupakan dasar bagi poros maritim Indonesia.  Untuk memperkeruh kesemrawutan yang ada, kebijakan maritim Indonesia pun tidak memiliki koordinasi yang kuat di antara 13 badan keamanan maritim yang bekerja. Benturan antar institusi kerap terjadi dan TNI-AL tidak memiliki otoritas untuk bertindak sebagai pusat komando.  

    Sebuah rencana strategis dan pengaturan maritim yang komprehensif tidak berhasil muncul di bawah kepemimpinan Nurmantyo. 

    Dengan segala kerumitan ini, profil Nurmantyo sebagai Panglima TNI seharusnya memunculkan kecemasan tentang bagaimana pemerintah harus mengelola warisan rezim yang otoriter, khususnya dalam menetapkan batasan-batasan bagi aspirasi politik para perwiranya. Mengelola ambisi-ambisi yang demikian akan berdampak besar, bukan hanya terhadap sistem demokrasi namun juga bagi modernisasi militer.

    Hipolitus Yolisandry Ringgi Wangge adalah peneliti di Marthinus Academy di Jakarta. Versi Bahasa Inggris dari artikel ini telah dipublikasikan oleh The Diplomat di sini dan East Asia Forum di sini.

    Read more of Marthinus Academy's work

    Indonesia's new military commander

    High and low scores on addressing Papuan cause

    Indonesia, Israel should formalise diplomatic ties

    Inndonesia's beef with Australia